Los equipos de montaña escoceses recurren a los drones

Los equipos de montaña escoceses recurren a los drones



Los drones participan en la investigación en terrenos difíciles y su papel podría aumentar con la mejora de la tecnología.

Los equipos de rescate de montaña escoceses han comenzado a utilizar drones sofisticados para buscar escaladores heridos o desaparecidos en terrenos a menudo peligrosos y aislados en las Tierras Altas.

Drones para salvar vidas

Los drones, que pesan poco menos de un kilogramo, pueden equiparse con linternas, cámaras con sensores de calor, altavoces e incluso radios, lo que permite a los rescatistas buscar barrancos inaccesibles y áreas remotas de forma más rápida y fiable que nunca.

Esta tecnología ha sido adoptada rápidamente por los 28 equipos de rescate voluntarios de Escocia durante el año pasado, contribuyendo a las búsquedas recientes de víctimas y personas desaparecidas en Ben Nevis, las Tierras Altas del Sur, Fife y los Trossachs.

Los expertos en drones creen que los dispositivos pronto podrían servir como antenas de teléfonos móviles de emergencia, brindando cobertura en montañas, brezales y costas remotas, permitiendo a los equipos de rescate detectar señales de caminantes desaparecidos o poner a los rescatistas en contacto con zonas muertas de telefonía móvil.

“Los drones son un activo definitivo, de eso no hay duda”, dijo John Stevenson, líder del equipo de rescate de la montaña Lochaber en Fort William, que cubre Ben Nevis y ahora opera cuatro drones. «Estamos enviando drones a lugares donde hace unos años podríamos haberlo pensado dos veces antes de enviar personas allí».

Tom Nash, fundador de Search and Rescue Aerial Association Scotland (Saraa), una organización benéfica que entrena a pilotos de drones, dijo que la tecnología tiene el potencial de transformar las operaciones de rescate y búsqueda. En 2020, los 24 equipos miembros de Scottish Mountain Rescue realizaron 671 llamadas.
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“La reducción de riesgos es un uso clave de un dron. Anteriormente, cuando alguien necesitaba realizar un rescate con cuerda o levantar una camilla, había una persona pobre columpiándose en el borde de un acantilado, amarrada, mirando hacia arriba y diciendo ‘Creo que deberíamos poner la cuerda aquí’, dijo Nash. .

“Ahora solo coloque el dron 20 metros a través del acantilado y mire hacia atrás para ver dónde está la víctima. Y nuestros expertos en cuerdas pueden decir ‘nuestra cuerda más segura es de aquí a aquí’. Puedes encenderlo por la noche. Podemos poner un altavoz y, si sabemos que va a tardar, podemos hablar con la víctima y decirle que la ayuda está en camino, «levanta el pulgar si estás bien pero no puedes moverte». . Es un uso realmente crítico”.

Desde un antiguo navegante de tornados de la RAF hasta un operador de drones comerciales, Nash ayudó a capacitar a 15 voluntarios de ocho equipos de rescate en Escocia para que se convirtieran en pilotos de drones expertos. El Saraa tiene seis drones operativos y, en 2020, recibió cuatro solicitudes de asistencia por drone; para 2021, esta cifra ha subido a 15. Además, equipos de rescate como Glen Coe y Lochaber cuentan con su propio equipo.

Nash y Stevenson dijeron que hay límites: los drones no se pueden usar con lluvia, nieve o niebla. Existen restricciones legales de altura y actualmente están limitadas a la línea de visión, lo que significa que un piloto debe poder ver la nave.

Drones en la montaña para rescates

Los equipos de rescate también mantienen actualmente sus drones en tierra si se trata de un helicóptero de búsqueda y rescate. Pero Lochaber ha aprendido que pueden programarse para realizar búsquedas sistemáticas en las laderas mucho más rápido que un equipo de búsqueda a pie, lo que permite a los coordinadores de ayuda estudiar las imágenes en la base.

«Son geniales. Puedes tener una vista de pájaro de dónde estás”, dijo Stevenson. Su equipo los vio utilizados por los equipos de rescate franceses que operaban en las pistas de esquí alpino.

Su papel podría expandirse a medida que mejoren las habilidades y la tecnología de los pilotos, dijo Nash. Nash dijo que podrían copiar a la empresa de comunicaciones OpenReach, que usa drones equipados con equipos telefónicos 4G para «cubrir» la cobertura móvil en un área grande cuando las torres telefónicas están caídas. Eventualmente, los drones pueden entregar suministros y equipos a personas lesionadas o equipos de rescate en terrenos difíciles.
“Es muy emocionante porque puede y revolucionará las cosas”, dijo.

Ver noticia en: www.journaldufreenaute.fr (En francés)